Artisan gemstones


As a teenager I developed an interest in gemstones when my parents took me to Lost River Caverns in Hellertown, Pennsylvania.  This cave is very 41feowglyul-_sl500_sl135_interesting and so are the people who own it.  Absolute rock hounds!  AND I didn’t need to travel to the great Southwest to find them.  Bob Gilman Sr.; the second generation owner; traveled to Mexico and back and brought with him beautiful specimens of crystals, geodes, and agates.  He regaled me with stories about his exploits in Mexico.  I started to make jewelry with rhodium plated findings by using epoxy and tumbled stones. The colors and patterns fascinated me.  I was able to get every thing I needed to make bracelets, earrings, and pendants.  Rings were the realm of a jeweler because of setting and sizing.  I had boxes and display cards and in the early 60’s I didn’t do too bad for a kid who stayed up late on school nights.       51lub5xp0-l-_sl500_sl135_

learning names of stones

The first thing that attracts someone to a stone is color and patterns in the stone.  If the stone has a size similar to a US 50 cent piece you can really appreciate the beauty.  Pendant size.  Wear it around your neck.  Azurite (blue), Malachite (green), Rhodochrosite (pink), Chrysocolla (blue), Jade (different colors), Lapis Lazuli (blue to purple blue), Larimar (light blue), Chrysoprase  (medium green), Agate (different colors and designs), Jasper (great colors and designs), Turquoise (blue with different colors), and Variscite (yellow brown and blueish colors with designs.)  I’m certain there are more variations that will inspire you as a collector or jewelry designer.  These stones peaked my curiosity and started my interest in gems.  AND they are not expensive compared to facet grade gemstones.  They will make great fashion accessories.      510p0gcrc1l-_sl500_sl135_

develop an interest

The last decade has been quite adverse for the stone and jewelry business because of political conflict that led to war and the high price of gold.  Many artisans are now working in silver because of its affordability.  Silver has and always has been a beautiful metal to work with.  You buy a jewelers cloth and clean your silver occasionally.  You will enjoy your collection and get good comments from your friends.  You didn’t buy these stones as an investment.  You bought them because you liked them and because they come from mother earth.  They are not man made.  Cabochons and tumbled stones started me on a long journey and love affair with gemstones and hopefully you will start.    61dckcydaxl-_sl500_sl135_


I will now go look for suitable cabochons that I recommend.  Page 2 of this post will be my review on what is out there on the net and for sale.  There have been many new finds over the years with exciting colors and designs that will temp you to create.  Have fun.  Robert.

Artisan Gemstones Page 2

This is an affiliate review page.  I am not personally selling these stones, nor do I have them in my possession.  After being a gem cutter for 24 years I have a good eye for stones that stand out and deserve special attention.  Any and all warranties are between you and the seller.  I hope you appreciate my perspective.
Blue Sea Sediment Jasper

Round cabochon 30 mm in diameter 8 mm thick.  No weight given.   61dckcydaxl-_sl500_sl135_       $5.99

Natural Indonesia Bumble Bee Jasper                                                                                                                                                                                   Oval cabochon 32 mm x 22 mm x 5 mm thick.  Weight 29 ct. 41xtrakh3gl-_sl500_sl135_                                                $24.99                         
Natural Indonesia Bumble Bee Jasper                                                                                                                                                                                   Oval cabochon 36 mm x 26 mm x 5 mm thick.  Weight 43 ct.    $39.9941hn2hmh6hl-_sl500_sl135_
Natural Indonesia Bumble Bee Jasper                                                                                                                                                                                    Oval cabochon 32 mm x 23 mm x 5 mm thick.  Weight not given.     $42.994153upso7yl-_sl500_sl135_
                                                                                                                             Kambaba  Jasper                                                                                                                                                                                                  Oval cabochon 40 mm x  30 mm x 8 mm thick.  Weight not given. 51kx6clk55l-_sl500_sl135_    $12.04                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                       Natural Paint Brush Jasper                                                                                                                                                                                      Oval cabochon 25 mm x 18 mm.  Africa -brown/gold/black/tan51cj5pkoyel-_sl500_sl135_    $6.67                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      Natural Indonesian Bumble Bee Jasper                                                                                                            Oval cabochon 41 mm x 31 mm x 8 mm.  No weight given.        $77.99    41feowglyul-_sl500_sl135_                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             Natural Indonesian Bumble Bee Jasper                                                                                                                                              Oval cabochon 33 mm x 23 mm x 5 mm thick.  33 ct.41-0rrm0ncl-_sl500_sl135_-1                   $30.99                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                        Red Mica Jasper                                                                                                                                                                                             Oval cabochon 40 mm x 30 mm.  Colors red and black51j7hdktzkl-_sl500_sl135_.  $8.99                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          Picture Jasper                                                                                                                                                                                                Oval cabochon 40 mm x 30 mm   $5.99         413emhk43kl-_sl500_sl135_   No weight given.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                    Pink Mica Jasper                                                                                                                                                                                                                       Oval cabochon 40 mm x 30 mm.  No                                               weight given.  Pink and black.511ddc0ws0l-_sl500_sl135_   $8.99                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      Natural Labradorite                                                                                                                                                                                             Oval cabochon 40 mm x 30 mm.  $12.99   519q8mhkkal-_sl500_sl135_                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                     Larvikite                                                                                                                                                                        Oval cabochon 40 mm x 30 mm.  No weight given.    $6.99
                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      Amazonite & Copper                                                                                                                                                                                                                      Oval cabochon 40 mm x 30 mm.  No weight given.61g-3thhz4l-_sl500_sl135_   $8.98                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                            Black Onyx Agate                                                                                                                                                                                          Oval cabochon 50 mm x 25 mm x 8 mm thick.  Weight not listed.  $28.78     51mpvsqevul-_ac_us160_                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      Blue Lace Agate                                                                                                                                                                                          Oval cabochon 40 mm x 30 mm x 8 mm thick.  Weight not listed.  $21.75   31o7li3wupl-_ac_us160_                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   
    Brazilian Agate                                                                                                                                                                                                     Oval cabochon 25 mm x 18 mm.  Weight not listed.   $19.9831izpn8ldpl-_ac_us160_                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                               Natural Argentine Rhodochrosite                                                                                                                                                                                                  Oval cabochon 34 mm x 24 mm x 5 mm thick.  No weight given.   $29.99      41vdkw5pbgl-_sl500_sl135_                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                 Rhodochrosite  (probably Patagonia Argentina)                                                                                                                                                              Oval cabochon 40 mm x 30 mm x 7 mm.  No weight given.  $31.99   51h-r4agjll-_sl500_sl135_                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   Natural Mookaite                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                            Oval cabochon 36 mm x 20 mm x 5 mm thick.  Weight 31 ct.  Brownish red and brownish yellow.    41q3cedhiol-_sl500_sl135_$18.99                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                        Natural Mookaite                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                            Oval cabochon 40 mm x 22 mm x 6.5 mm thick.  54 ct.  Shades of brown.  $21.99  41-iibphtyl-_sl500_sl135_                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                            Don’t be concerned because many of these stones don’t have a carat weight listed.  These stones are usually not priced by the carat weight.  Color and natural designs are what determines their value.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             
Please follow and like us:

Star Sapphire and Ruby – When the Stars Come Out – Page 2

This is an affiliate review page.  I am not personally selling these stones, nor do I have them in my possession.  After being a gem cutter for 24 years I have a good eye for stones that stand out and deserve special attention.  Any and all warranties are between you and the seller.  I hope you appreciate my perspective.  

Natural unheated and untreated black star sapphire.

Oval shaped cabochon 13.55 x 11.24 x 6.6 mm.  Weight 11.70 ct, color 41kmovyeoal-_ac_us160_intensity – strong, clarity vs1, vs2.  Origin – Ceylon  from $1400


natural untreated blue star sapphire

Oval shaped cabochon measuring 10.14 x 8.27 x 7.05 mm.  Weight 7.32 ct, color intensity medium, clarity vvs2.  Origin – Ceylon  from $2,250ttp://




Natural unheated and untreated deep blue star sapphire

Oval shaped cabochon measuring 9.02 x 6.00 x 7.47 mm.  Weight 3.66 ct, sharp star, clarity vs2, GIA certificate.  Origin – Ceylon  from $3,294





natural unheated and untreated deep blue star sapphire

Oval shaped cabochon measuring 11.09 x 10.13 x 5.51 mm.  Weight 6.69 ct, sharp star, clarity – translucent.  Origin – Burma  from $7,861




natural untreated purple star sapphire

Oval shaped cabochon measuring 9.82 x 8.84 x 7.1 mm.  Weight 6.11 ct, clarity vs1, vs2.  from $8,800



natural untreated star ruby

Oval shaped cabochon measuring 10.1 x 8.65 x 3.92 mm.  Weight 3.86 ct, color intensity – vivid, clarity SI2, SI1.  Origin – Burma  from $1,340http://amzn                                                                        



natural untreated star ruby

Oval shaped cabochon measuring 11.32 x 8.61 x 3.93 mm.  Weight 4.32 ct, color intensity – vivid, clarity vvs2.  Origin – Vietnam   from $3,630




natural untreated star ruby

Oval shaped cabochon measuring 16.8 x 13.39 x 8.7 mm.  Weight 22.59 ct,  color intensity – intense, clarity SI2, SI1.  Origin – Burma   from $6,780



Please follow and like us:

Star Sapphire and Ruby – When the Stars Come Out

Corundum:  What is that?41tn2m2dunl-_ac_us160_

Corundum is the name for the “family of gems”

that sapphire and ruby belong in.  They are a 9 on the Mohs hardness scale, which means they are hard and scratch resistant when put into rings.  Especially when they are cut as cabochons.  Star rubies and sapphires need to be cut as cabochons in order to bring out the star.  The only gem harder is diamond.  Ruby is the most valuable gemstone;  even more valuable than diamond because of it’s scarcity.  Star sapphire and ruby are rare if natural and untreated.  There are lots of man made star cabs on the market, so this is where I recommend a gemologist to check out your purchase and as always buy from a trustworthy dealer.

What makes that star?  51ezmyuyl4l-_ac_us160_                                                                                                                                                                                                                            Rutile are tiny needle like crystals that are present in other stones.  Sometimes desirable, sometimes not.  These needles orient themselves in the shape of the corundum crystal which is hexagonal.  Reflections from these needles create something called chatoyancy; or a streak of light.  When the stone is cut into a cabochon the reflection from the needles is concentrated along the top of the stone into three white streaks crossing at 120 degree angles forming a six-rayed star.

Colors and sizes4179-i5nvsl-_ac_us160_-1

Sapphire comes in all colors.  Blue is the most popular, but you can see star sapphires in grey, purple, pink, black, and varying shades in between.  Ruby is red.  Ruby is very rare in large clean sizes.  Sapphire is easier to find and more abundant.  Larger sizes are available.  There are great looking stones out there for your collection, and one cannot always tell the difference with the naked eye which stone cost more money.  Your friends and relatives don’t walk around with a magnifying glass and neither do I.  Besides; that would be rude.  Treat yourself.  Best regards, Robert.

Continue on to page 2 where we will take a look at some beautiful stars!


s-l225cak7p6dms-l225cazempzmThe King of Opal:  Black Opal Gemstone

The most famous and most sought after opal is black opal.  It gets it’s name from the body color which is black, or dark bluish, dark green, or dark brown.  A spectacular play of color; or fire against it’s dark background is what makes this gem so beautiful.  By and large it is also the most expensive.  It is solid crystal opal and not just a thin layer.  Some have a layer of matrix (also called potch) underneath the crystal layer. Precious opal is another common term.

Lightning Ridge, Australia

Lightning Ridge, Australia is the best source in the world for black opal. s-l225caxlz89d Located about 470 miles northwest of Sydney it’s closer to the coastal cities than other gem mining areas and not as hot in the summer.  A few hardy people started mining opal on the Ridge around 1900 and they realized they had a stone of exceptional beauty.  The miners need to sink a shaft into the ground maybe 40 feet down and then excavate tunnels looking for veins of opal.  Hard work for sure, but it can yield some great rewards if you strike gem grade opal.  Some of these stones carry a price that only the very wealthy can afford, but don’t be discouraged because I have found lovely black opal on the internet at prices you can afford.  And you will be happy to add them to your collection.

Trustworthy Dealers

They are out there.  Read the description of the opal carefully.  You do nots-l500 want to buy a doublet or a triplet.  A doublet is a thin layer of opal cemented on to a layer of potch, or obsidian, or ceramic using black epoxy.  If it has a quartz cabochon attached on top it is a triplet.  These things must be disclosed.  The description should say something like solid opal crystal.  A natural layer of potch under the crystal and not glued there is acceptable.  The next thing you want to make sure of naturally is the return policy.  After that look at their satisfaction ratings.  You will do fine, and you will also discover opal that you won’t see at the local jewelers.

A Few Market Facts

The vast majority of the finest opal never comes to the United States.  It goes to the Asian market.  The Asians believe that opal symbolizes eternal love and happiness and good fortune.  None of the “bad luck” superstitions that my grandmother used to talk about.  The stones I’m recommending here are not in the museum category costing $100,000 each.  I’m recommending that you check out black opals with good color priced from $150 to $750.  I think that you will be pleasantly surprised by the quality you can get.  Opal has a hardness of 5.5 – 6.5 and I do not recommend it for rings.  Light my fire.  Light my fire.

Terms for Color Distribution

I recently noticed some opal dealers using terms for color distribution and I will give you a list of those terms along with a description.  Harlequin opal- the color display is in the form of quiltlike patches, all in contact with each other, like a mosaic.  Flame opal- reddish streaks and bands resembling flames.  Flash opal- as you move the gem; flashes of color appear and disappear at various spots.  Pinfire opal- the color is in tiny dots close together.  Peacock opal- many colors resembling the display of the tail of a peacock.





The Weekly Dozen Review October 31, 2016 Page 2


Malaia Garnet  Malaya is a Bantu word meaning “Out of the Family”.  It3153ms9cu6l__sl500_sl135_ can come in peach and darker red-oranges unlike other garnets.  Rather scarce in good quality.  This particular stone really stands out.  A lovely oval cut that weighs 6.88 ct.  No other specs are provided at this time by  the seller, but they are a reliable firm.

Sphene  (Titanite)   PGTL certified AAA quality.  Cushion cut 12 x 11 x 6.3 mm  Weight 6.47 ct.  VVS -VS clarity and not heat treated.  A beautiful 51hh0b7f6fl__sl500_sl135_greenish yellow color.  5-5.5 on the Moh’s hardness scale.  Sphene is a wonderful gemstone with rich colors and fire; however, it is brittle and does not wear well in rings.  This is a collector stone you put in a box or use in a pendant.  This stone came from Madagascar.

Tanzanite  Killer color oval shaped all natural tanzanite.  Weight 5.41 ct  41rfddpgwwl__sl500_sl135_No other specs available from the seller at this time.  The firm is reliable and has been in business for 32 years.   <a href="http://amzn cheap generic″>

Aquamarine   A member of the beryl family with a hardness of 7.5 – 8  Suitable for rings if you desire. A medium deep blue cushion cut weighing 9.8 ct  Truly a magnificent stone. 41ddt7vsd5l__sl500_sl135_ No other specs available at this time from the seller.

SPINEL  Spinel comes in many colors.  Blue, purple, violet blue, green, orange, orange-red, red, etc.  But a strong red which rivals ruby is very much sought after.  This stone is fantastic.  A cushion cut pigeon blood red.  Weight 51um8nejkhl-_sl500_sl135_1.84 ct.  7.35 x 6.79 x 4.59mm.  VVS2 clarity.  Not heat treated or enhanced in any way.  All natural.  IGI certification.  Mined in Burma.  7.5 – 8 on the Moh’s hardness scale.  Wears well.

Please follow and like us: